معلومة

عن محنة الفيلة والجهود المبذولة للحفاظ عليها؟

عن محنة الفيلة والجهود المبذولة للحفاظ عليها؟



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

الصيادون هم فقط بعد القرون العاجية أليس كذلك؟ قرأت هذه القصة من صحيفة نيويورك تايمز (على ما أظن) عن إنقاذ وحيد القرن من قبل بعض بارك رينجرز وطبيب بيطري. (اغفر الهجاء) ؛ قاموا بتهدئة الكركدن وأزالوا قرنه حتى لا يقتل. أعلم أن وحيد القرن يحتاج إلى قرونه ، لذا ربما يمكن وضع "طرف صناعي" بلاستيكي صلب في مكانه. ربما يمكن أن يكون لون "الطرف الاصطناعي" أصفر أو عليه بعض العلامات حتى يعرف أي صياد أنه مزيف. بالطبع يمكن القيام بكل هذا من أجل الفيل أيضًا.

هل يمكن أن تكون هذه طريقة مجدية لإنقاذ الأفيال أو وحيد القرن ؟؟


تمت تجربة إزالة حشرات وحيد القرن بنجاح محدود. قتل الصيادون حيوانات وحيد القرن منزوعة القرون على أي حال ، إما بدافع النكاية أو لتجنب تعقب فريسة لا قيمة لها في المستقبل. هناك مشكلة التخدير (خطر دائمًا) وحقيقة أن قرون وحيد القرن لا يتم تدميرها عادةً ولكن يتم حفظها في حالة إلغاء التجريم. ولكن على الأقل ينمو البوق مرة أخرى.

بالنظر إلى قوة القرن والعاج ، والقوة المطبقة في استخدامها ، فإن البلاستيك لن يكون ذا فائدة كبيرة بالنسبة لهم (خاصة الأفيال ذات الأنياب الطويلة).

يتم استخدامها للحفر من أجل الماء والملح والجذور ؛ تقشير الأشجار أو تعليمها ؛ ولتحريك الأشجار والأغصان عند إخلاء الطريق. عند القتال ، يتم استخدامها للهجوم والدفاع وحماية الجذع. - ويكيبيديا

إن تفكيك الأفيال يشبه نزع مخالب الأسد ، على الرغم من أنه أكثر خطورة وألمًا. على الرغم من هذا قد تساعد في منع الصيد الجائر ، فإن مستقبل هذه الحيوانات يكمن في الوقاية.


أمارولا تكثف جهودها لإنقاذ الأفيال الأفريقية

ستطلق العلامة التجارية للمشروبات الكحولية المملوكة لشركة Distell Amarula المرحلة الثانية من برنامجها لتسليط الضوء على محنة الأفيال الأفريقية في معرض الأسواق الحرة للأمريكتين IAADFS هذا العام في أورلاندو.

يهدف برنامج "Name Them، Save Them" الطموح للعلامة التجارية إلى إعطاء اسم لكل فيل أفريقي على قيد الحياة في البرية. سمحت المرحلة الأولى ، التي تم الكشف عنها العام الماضي ، للجمهور الدولي بزيارة السافانا الإفريقية الرقمية حيث يمكنهم تصميم وتسمية فيل أفريقي افتراضي.

الخطوة الثانية: تواصل أمارولا جهودها لإنقاذ الأفيال الأفريقية

وفقًا لأمارولا ، زار الموقع أكثر من 500000 من محبي الأفيال من جميع أنحاء العالم ، وهو عدد أكبر من عدد الأفيال الأفريقية التي تعيش في البرية.

في المرحلة الثانية ، يتم إحياء الأفيال الافتراضية التي أنشأها جمهور العلامة التجارية عبر الإنترنت من خلال وضع فيل مسمى ومعلومات تتعلق بالحيوان على ملصقات 400000 زجاجة فردية من أمارولا. وهذا يعني ، وفقًا للعلامة التجارية ، زجاجة واحدة لكل من الأفيال الأفريقية المتبقية على الأرض.

سوف Amarula عرض عدد من الزجاجات في IAADFS. سيتم طرح الزجاجات التي تحتوي على تفاصيل الأفيال الرقمية في تجارة التجزئة العالمية للسفر ، وكذلك جنوب إفريقيا وألمانيا والبرازيل وكندا والمملكة المتحدة والولايات المتحدة الأمريكية ، في أوائل الربيع والصيف.

وقال المدير العام لشركة Amarula Global ، دينو دراجو: "إن مستقبل الفيل الأفريقي عند نقطة تحول. تُظهر البيانات التي تم جمعها أنه كل يوم ، وليس كل شهر أو حتى كل أسبوع ، يُقتل حوالي 96 فيلًا أفريقيًا على يد الصيادين للحصول على عاجهم. لا يمكن لهذه الأنواع ببساطة تحمل ذبح بهذا الحجم والبقاء على قيد الحياة ".

تعتزم العلامة التجارية الحفاظ على السافانا الأفريقية الرقمية الشهيرة وصورها في المستقبل المنظور وتحث دعاة الحفاظ على البيئة في جميع أنحاء العالم على زيارة الموقع وتشجيع محبي الحيوانات الآخرين على القيام بذلك أيضًا.

سوف يتبرع Amarula بدولار أمريكي واحد لجهود الحفاظ على الأفيال لكل فيل رقمي يتم إنشاؤه على الموقع.

أشار D’Araujo إلى أن الفيل الأفريقي كان رمزًا لـ Amarula Cream Liqueur منذ إنشائه وأن محنة الحيوان الحالية تتطلب جهودًا أكبر للحفاظ عليها من قبل العلامة التجارية لمحاولة إنقاذها.

"لقد كان لدينا دائمًا رابط خاص مع هذه المخلوقات الرائعة ، حيث تساهم شجرة المارولا وثمارها بشكل كبير في رفاهية الفيل ووجود الأمارولا ذاته. كان علينا أن نتوصل إلى شيء من شأنه إضفاء الطابع الشخصي على محنة الفيل الأفريقي بطريقة من شأنها أن تلقى صدى لدى المجتمع الدولي وتجمعها من أجل القضية.

قال: "نعتقد أن" اسمهم ، احفظهم "هو الوسيلة المثالية لهذا التواصل.


أنقذوا الأفيال

مرحبًا بكم في Wildlife الأربعاء! على مدى الأسابيع العديدة القادمة ، سنعرض دراسات عن الحياة البرية وقصص الحفاظ عليها. تم جمع العديد من التقارير من معرض الحفاظ على الحياة البرية السنوي الذي تستضيفه شبكة الحفاظ على الحياة البرية (WCN) ، وهي منظمة تدعم حماة البيئة في جميع أنحاء العالم.

اليوم سنلقي نظرة على الأفيال الأفريقية. العلم اليوم أبلغت عن محنتهم في أغسطس بعد أ وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم وصفت الدراسة تراجعها الحاد بسبب الصيد الجائر لأنياب العاج.

بدأ فرانك بوب من منظمة Save the Elephants بهذه الإحصائية الجريئة في المعرض: "قُتل 100000 فيل في إفريقيا بين عامي 2010 و 2011. وبدون اتخاذ إجراءات دولية ، سنخسر الأفيال في البرية في غضون جيل واحد. يمكننا إيقاف هذا لكننا نحتاج إلى الجميع ".

يعيش بوب ووالده في القانون والمؤسس المشارك لمنظمة Save the Elephants ، إيان دوغلاس هاميلتون ، في محمية سامبورو الوطنية في كينيا. يتمتع شعب قبيلة سامبورو باحترام عميق واتصال ثقافي بالثدييات الكبيرة ، كما وصف بوب ، أن "الحفاظ على الأفيال يتعلق بالأشخاص الذين يتشاركون المناظر الطبيعية مع هذه الحيوانات."

تعتبر الأفيال من الأنواع الأساسية في أنظمتها البيئية. يصف بوب البحث الذي يُظهر كيف أن تراجع الأفيال يغير بنية الغابة ، ويخرج توازنها عن السيطرة لأن بعض البذور تتشتت بواسطة الأفيال فقط. ومع ذلك ، يتم تدمير المناطق المحمية مثل المحميات من قبل الصيادين في جميع أنحاء أفريقيا. يقول بوب إن العاج يتطلب سعراً يؤدي إلى "الصيد الجائر على المستوى الصناعي". في الواقع ، فقد 67٪ من الأفيال في السنوات الأربع الماضية.

يقول بوب إنه من السهل تشويه سمعة الصيادين غير الشرعيين في هذه الحالة ، لكن في الواقع ، وراء هؤلاء الصيادين هم المهربون ، الذين يكسبون أموالاً حقيقية. يقول بوب إنه بينما يصل سعر العاج إلى 110 دولارات للكيلوغرام في إفريقيا ، فإنه يجلب 2100 دولار للكيلوغرام الواحد في الصين.

ذهب ريسون كانتاي ، عضو منظمة Save the Elephants ، وهو أحد أفراد قبيلة سامبورو الذي درس في أكسفورد بفضل WCN ، إلى خمس مدن رئيسية في الصين لنشر الأخبار حول محنة الأفيال. شاركت مع جمهورها أن الأفيال بالنسبة للكينيين تمثل الفخر الوطني ، وتثبت العمود الفقري لاقتصادهم ، وتدير المناظر الطبيعية الخاصة بهم. لكن رسالتها الرئيسية للشعب الصيني: انضم إلى القوة المتزايدة للصينيين الذين يريدون وقف الصيد الجائر.

يقول كانتاي إن شباب الطبقة الوسطى الصينية احتضنهم واحتضنوا رسالتهم ، وأنه بصفتنا غرباء ، علينا أن نتوقف عن توجيه أصابع الاتهام إلى الأمة بأكملها. "إن الأثرياء الجدد فقط ، 1٪ من سكان الصين" هم من يشترون العاج كاستثمار ويقودون الأسعار التي تشجع الصيد غير المشروع. وتقول: "هؤلاء هم الأشخاص الذين نحتاج إلى الوصول إليهم لإنقاذ الأفيال". لقد جندوا مساعدة نجم الدوري الاميركي للمحترفين السابق ياو مينج وممثلة صينية شهيرة لعرض إعلانات في الصين ضد العاج ويضغطون من أجل فرض حظر محلي على العاج داخل البلاد.

تعتبر مكافحة الصيد الجائر جهدًا كبيرًا ، لكن البابا ، وكانتاي ودوغلاس هاملتون ، الذين استقبلوا بحفاوة بالغة في المعرض ، اتفقوا على أن هناك أملًا للأفيال. على الصعيد العالمي ، تعمل الدول على تقليل الطلب ، حيث تعمل العديد من الدول الأفريقية على تشديد قوانين الصيد الجائر ، وتحصل المنظمات غير الحكومية مثل Save the Elephants على مزيد من التمويل للحراس والدوريات الجوية للقبض على الصيادين ، وفي أماكن مثل Samburu ، بدأت مواليد الأفيال مرة أخرى في تجاوز معدل الوفيات. يقول دوغلاس هاميلتون: "هذه ليست المرة الأولى التي نواجه فيها أزمة فيلة". لقد تغلبنا على الأزمة السابقة في أواخر الثمانينيات. ومن الصعب رؤيتها مرة أخرى ، لكن يمكننا التغلب عليها مرة أخرى ".


مشروع إليفانت ناتشر بارك 2009

بحلول نهاية يوم السبت ، يجب أن يكون لدى أعضاء فريقنا المعرفة الكافية حول قضايا الحفاظ على الأفيال ، والطرق الأخرى التي تقوم بها سياسة الجوار الأوروبية لمساعدة الأفيال التي ليست في سياسة الجوار الأوروبية وحول Mahouts. يتعلق جزء كبير من مشروع ENP بالحفظ بحيث يكون موطن الأفيال مستدامًا ، لذلك من المهم فهم أسباب وطرق الحفظ. هنا يذهب:

  1. مقدمة في الحفاظ على الحيوان: دراسة طبيعة وحالة التنوع البيولوجي للأرض بهدف حماية الأنواع وموائلها والنظم البيئية من معدلات الانقراض المفرطة. يعني التدهور السريع للأنظمة البيولوجية في جميع أنحاء العالم أن بيولوجيا الحفظ يشار إليها غالبًا باسم & # 8220Discipline مع موعد نهائي & # 8221. ما سنفعله في سياسة الجوار الأوروبية - إعادة التحريج ، ورعاية الأفيال ، وما إلى ذلك ، هو جزء من جهود الحفظ لحمايتها وحماية موطنها.
  2. الحفاظ على الأفيال الآسيوية:http://www.elephantnaturepark.org/elephantconservation.htm
  3. محنة الأفيال الآسيوية:http://www.conservation.org/learn/species/profiles/elephants/Pages/asian_elephants.aspx
  4. جامبو اكسبريس!:http://www.elephantnaturepark.org/elephantprojects/mobile.htm
  5. حول Mahouts:http://www.circleofasia.com/Elephants-in-Thailand-Thai-Mahouts.htm

من المهم ملاحظة أن المصطلح & # 8220Mahout & # 8221 يستخدم كمصطلح عام جدًا. هذا يعني & # 8220 حارس الفيل & # 8221. في هذه المقالة ، لا يركز على السائحين في سياسة الجوار الأوروبية في حد ذاته ولكنه يناقش كيف يصعب الحفاظ على دخل محوت وكيف يجد البعض أنه من الأسهل كسب المال بسهولة من خلال الذهاب إلى المدن بدلاً من التسول مع الفيلة. إنه يمثل قضية مهمة - هل المهوت تجارة محتضرة؟ هل من الممكن لنا أن نساعد من خلال إيجاد مصادر بديلة للدخل لهم حتى يتمكنوا من الاستمرار في أن يكونوا محوتس ولكن مع الاستمرار في جني الأموال من أجل البقاء على الهامش؟


عريضة لإنهاء المعاملة القاسية للفيلة في الهند - من منظمة Save The Asian Elephants

إن محنة الأفيال في إفريقيا معترف بها على نطاق واسع ، ولكن لا يُعرف الكثير عن التهديدات الأكثر يأسًا التي تواجه الأفيال الآسيوية (أو الآسيوية) ، التي لا يكاد عدد سكانها الباقين على قيد الحياة 5٪ من الأفيال الأفريقية ، مع تراجع أعداد الأفيال الآسيوية عن تقديرات مليون أو أكثر في أواخر القرن التاسع عشر إلى 40 ألفًا بالكاد اليوم.

مؤسسة Save The Asian Elephants (STAE) هي جمعية غير هادفة للربح تهدف إلى رفع مستوى الوعي بمحنة الأفيال الآسيوية التي تعمل على إنهاء القسوة والظروف الوحشية الرهيبة التي تعاني منها هذه الأنواع العجيبة والقديمة.
يتم انتزاع الأفيال الصغيرة من منازلهم في الغابات لتوفير مناطق الجذب السياحي والمعابد والمهرجانات. غالبًا ما يستلزم الاستيلاء من البرية ذبح الأمهات وأفراد القطيع الآخرين الذين يحاولون حماية صغارهم.

باجان - عملية "الانهيار" الوحشية
يتم عزل العجول المأسورة ثم إجبارها على الدخول في قلم وربطها بالحبال لمنعها من الحركة. إنهم محرومون من الماء والطعام والنوم. مرعوبون ، يتعرضون للضرب الوحشي ، وغالباً ما يكون قاتلاً ، بقضبان أو سلاسل أو خطافات (قضيب به خطافات معدنية حادة في نهاية الضرب) ويطعنوا بالسكاكين والمسامير. هذه الممارسة - "البيجان" - مصممة لتحطيم معنوياتهم وتعنيفهم وإجبارهم على الخضوع.

نحث بكل احترام:

1. رئيس الوزراء ناريندرا مودي ينهي لعبة البيجان ويضمن العلاج المناسب للفيلة الأسيرة. يجب إطلاق هذه المخلوقات الرائعة إما في الغابات أو الاحتفاظ بها في ملاذات حقيقية.

2. رئيس الوزراء بوريس جونسون ورئيس الوزراء السابق ديفيد كاميرون للوفاء على وجه السرعة بالتزام حكومتهما "لدعم الحكومة الهندية في جهودها لحماية الفيل الآسيوي".

3. رابطة وكلاء السفر البريطانيين (ABTA) للضغط على أعضائها بما في ذلك Virgin Holidays ، لإزالة عوامل جذب الأفيال من خط سير الرحلة في الهند وبقية آسيا. يجب السماح فقط بالزيارات إلى المحميات الأصلية ومحميات الحياة البرية حيث يراقب السائحون الأفيال على مسافة محترمة (ولا يركبونها).

أنقذوا الأفيال الآسيوية الآن قبل فوات الأوان بتوقيع عريضتنا.


محنة الأفيال في زمن COVID-19.

أحب الطريقة التي يعيشون بها في البرية في أسر أمومية ، ويهتمون بصغارهم وبعضهم البعض ، ويحزنون على موتاهم. لكن في هذا الوقت من COVID-19 ، خاصة في تايلاند ، تواجه الأفيال مشكلة.

لعبت الأفيال دورًا كبيرًا في تاريخ وعادات تايلاند. هم الحيوان الوطني لتايلاند. نشبت الحروب في المنطقة من ظهور الأفيال في وقت مبكر من القرن التاسع ، واستمر استخدام الأفيال كدبابات حية إلى حد ما في تايلاند حتى القرن التاسع عشر.

حدثت إحدى القصص الشهيرة عن الأفيال في الحرب في القرن السادس عشر عندما كانت أيوثايا عاصمة تايلاند. كانت هناك عدة مناسبات تعرضت فيها أيوثايا للهجوم من قبل بورما المجاورة. في واحدة من هؤلاء ، دخلت الملكة سوريوثاي في المعركة بجانب زوجها الملك ، وكلاهما على ظهور الأفيال. عندما رأت زوجها على وشك التعرض للهجوم ، حركت فيلها للتدخل. قُتلت ، لكن زوجها نجا. تحظى بالتبجيل كبطلة وهناك نصب تذكاري كبير لها في أيوثايا وهناك فيلم عن حياتها وهذا الحادث الذي تم تمويله من قبل الملكة الأم الحالية.

إلى جانب التاريخ القديم ، كانت الأفيال جزءًا مهمًا من اقتصاد البلاد حتى منتصف الثمانينيات. تم استخدامها في صناعة قطع الأخشاب واسعة النطاق في تايلاند ، خاصة لنقل الأخشاب حولها وتعويمها أسفل الأنهار لتتم معالجتها. في منتصف السبعينيات عندما كنت أعيش في تايلاند ، قمت بجولة عبر الغابة على فيل كان يستخدم عادة لقطع الأشجار في قرية حيث كان قطع الأشجار هو المصدر الرئيسي للدخل. لكن سياحة الأفيال لم تكن شائعة في ذلك الوقت.

في عام 1986 ، تم حظر قطع الأشجار في تايلاند لأسباب بيئية. أدى هذا إلى عطل أعداد كبيرة من الأفيال ورعاياها من العمل وجعل من الصعب على السائحين تحمل نفقات إطعام حيواناتهم.

لقد أدى إلى عدد من العواقب المؤسفة. سارت الأفيال عبر المدن تتسول للحصول على الطعام ، وتأكل أشياء غير صحية لها. تم إنشاء معسكرات للسياح للتفاعل مع الأفيال الأسيرة وازدهرت حتى أنهى فيروس كورونا السياحة فجأة.

في هذه المعسكرات ، تعاني الأفيال عادة من سوء المعاملة. إنهم "محطمون" أو مدربون على الركوب أو للترفيه عن المتفرجين من خلال أداء الحيل من خلال ما تسميه المنظمة غير الربحية World Animal Protection ظروف قاسية. يتم أخذ الأفيال الصغيرة المرباة في الأسر من أمهاتها ويتم تقييدها بإحكام وتدريبها من خلال وسائل مؤلمة وصادمة في بعض الأحيان. يتم إبقاء الأفيال البالغة مقيدة بالسلاسل واقفة على أرضيات خرسانية عندما لا تعمل ، وغالبًا ما تكون قادرة على التحرك أقل من ثلاث ياردات. إن ركوب الفيلة كما فعلت في السبعينيات أصبح الآن موضع استياء من قبل العديد من منظمات الحماية والحياة البرية ، لسبب وجيه.

على الجانب الأفضل ، هناك أيضًا ملاذات للأفيال تديرها منظمات غير ربحية مختلفة حيث يتم تشجيع السياح على مشاهدة الأفيال ، وفي بعض الأماكن ، التفاعل معها بطريقة أكثر ملاءمة. في المحميات ، تعيش الأفيال في موطن مناسب ، وتتغذى على نظام غذائي مغذي ، وتتلقى رعاية بيطرية.

مع وصول COVID-19 في أوائل عام 2020 ، توقف السفر الدولي بشكل أساسي. أغلقت تايلاند حدودها أمام السياحة الأجنبية وظلت مغلقة اعتبارًا من أغسطس 2020. وهذا يعني أن كلاً من مخيمات الأفيال الأسيرة والملاجئ لديها مصدر دخل ضئيل أو معدوم.

تأكل الأفيال كثيرًا ، حوالي 400 إلى 800 رطل من العشب والأوراق والخضروات والفاكهة يوميًا للفيل البالغ. بالنسبة لكل فيل ، فإن ذلك يكلف ما بين 200 دولار إلى 1000 دولار شهريًا. ويحتاج كل فيل إلى سائقه الخاص الذي يعتني به ، والذي يجب أن يدفع له أيضًا. بدون دولارات السائحين ، لا يوجد نقود كافية لطعام الأفيال ، والكثير منهم يعانون من الجوع أو المرض أو حتى الجوع.

حسب بعض الإحصائيات ، يوجد في تايلاند أكثر من 3800 فيل أسير. تم توظيف حوالي 2500 في معسكرات ركوب الخيل التجارية ومناطق الجذب السياحي ، معظمها في شمال تايلاند. تعيش فيلة أخرى في المقدسات. تم تربية معظم هذه الحيوانات في الأسر ، واعتادوا على إطعام البشر والاستحمام والعناية بهم. لا يمكن إطلاقها في الغابات أو الأدغال لتدافع عن نفسها بنفسها. يجب على شخص ما أن يدفع مقابل ويكون مسؤولاً عن صيانتها.

ومما يزيد المشكلة أن شمال تايلاند يعاني من الجفاف. لم تتمكن الأفيال التي أحضرها أصحابها إلى المناطق البرية للبحث عن العلف من العثور على ما يكفي من الطعام. يأخذ بعض السائحين أفيالهم إلى قراهم الأصلية حيث يأملون أن يجدوا المزيد من الطعام ، لكن عليهم توخي الحذر لتجنب حقول وبساتين السكان الآخرين. في قضية في منتصف أبريل ، على سبيل المثال ، تم نقل أنثى فيل من حديقة سياحية إلى علف خارج شيانغ ماي. تم ربط الفيل بشجرة لكنه هرب وداس مزارعًا حتى الموت في حديقته. أتخيل أن الجوع سيجعل ألطف الحيوانات تعمل لمصلحتها الذاتية للعثور على الطعام.

طلب أصحاب حدائق الأفيال من الحكومة التايلاندية المساعدة في إطعام حيواناتهم. سواء كان ذلك وشيكًا أم لا ، يأمل بعض الناس أن تؤدي التجربة الحالية إلى تغيير دائم في علاج الأفيال في تايلاند.

قد يُنظر أخيرًا إلى الترفيه عن السائحين بالعروض التي ترسم فيها الأفيال الأسيرة صورًا أو تلعب كرة القدم - بالإضافة إلى تدريبها بوسائل قاسية وإبقائها مقيدة بالسلاسل لفترات طويلة - على أنها فكرة سيئة وغير مستدامة ، تمامًا كما كان قطع الأشجار. ربما يمكن توجيه المزيد من السياح لزيارة الأفيال في المحميات بطريقة أكثر ملاءمة. بالفعل ، تشير المحميات إلى أن عددًا كبيرًا من الأفيال الذين كانوا في السابق في مناطق الجذب السياحي أو معسكرات الترفيه السياحي قد تم تسليمهم لرعايتهم.

المنظمة الأبرز في تايلاند التي تدير محميات الأفيال وتدافع عن سياسات حكومية أفضل هي مؤسسة Save Elephant Foundation. لقد تبرعت لهم ، وهم يحتاجون حقًا إلى التبرعات الآن للمساعدة في إطعام جميع الأفيال الإضافية القادمة إلى ملاجئهم. يمكنك التعرف على عملهم والتبرع هنا.

لست خبيرًا في الحياة البرية ، ولكن قد تكون هناك أشياء يمكن القيام بها من أجل رفاهية الأفيال على المدى الطويل في تايلاند. قد يكون أحد الاحتمالات هو فرض حظر أو تقييد حكومي على تربية الأفيال في الأسر ، لذلك لن يكون هناك عدد متزايد من السكان الأسرى. وهناك حاجة إلى جهود حماية أفضل لحماية 2500 إلى 3000 من الأفيال التايلاندية التي لا تزال تعيش في البرية من التعدي على الموائل.

ربما يمكن أن يؤدي هذان الإجراءان بمرور الوقت إلى تقليل عدد الأفيال الأسيرة لصالح الأفيال البرية.


ركز على الأفيال الأفريقية

يحدث معظم الصيد الجائر بعد حلول الظلام ، عندما لا يكون الحراس في الجوار. تدير هذه المبادرة من مؤسسة Lindbergh عمليات الطائرات بدون طيار في الليل بالتعاون مع حراس محليين. باستخدام مستشعرات التصوير الحراري ، يمكنه تحديد مواقع الحياة البرية وكذلك الصيادين ، وحراس المواقع قبل وقوع أي حادث. خلال عامين من الاختبار في حديقة في جنوب إفريقيا كانت تفقد 18 وحيدًا في الأسبوع ، لم يفقد أي حيوان. أجرت Air Shepherd الآن حوالي 5000 مهمة في جنوب إفريقيا وملاوي وزيمبابوي.

في حالة عدم رغبة الحكومات المحلية أو عدم قدرتها على التصرف ، تدير المتنزهات الأفريقية 10 حدائق وطنية في سبع دول ، وتتحمل المسؤولية الكاملة عن الإدارة اليومية والحفاظ على 6 ملايين هكتار من الأراضي المحمية. توظف بالفعل 600 حراس - أكبر قوة لمكافحة الصيد الجائر في القارة - تهدف إلى زيادة عمليات الحفظ بحلول عام 2020 إلى 20 متنزهًا وأكثر من 10 ملايين هكتار.

المجتمعات التي تتقاسم أراضيها مع الأفيال هي الأفضل للحفاظ على تراثها الطبيعي ، لكنها غالبًا ما تفتقر إلى الوسائل للقيام بذلك. تقوم مؤسسة الحياة البرية الأفريقية بتجنيد وتدريب وتجهيز كشافة الحياة البرية من هذه المناطق ، وتوفير فرص العمل للسكان المحليين وخلق رادع كبير وفعال للصيد الجائر في هذه العملية.

تدرس الباحثة المشهورة في مجال الحياة البرية والمحافظة على البيئة سينثيا موس الأفيال في حديقة أمبوسيلي الوطنية ، الواقعة على الحدود بين كينيا وتنزانيا ، منذ أوائل السبعينيات. أسست Amboseli Trust for Elephants بعد أن شهدت أعداد الأفيال في كينيا تتراجع بنحو 85٪. بالإضافة إلى البحث العلمي الرائد ، تجري الأمانة برامج توعية مجتمعية واسعة النطاق مع مجتمع الماساي المحلي. ويعوض أحد هذه المخططات أي شخص فقد ماشيته للفيلة ، مما أدى إلى خفض عدد الحيوانات التي تم طعنها بالرمح وقتلها إلى أكثر من النصف.

تبرع - رسم توضيحي: سارة تانات جونز

تتطلب مراقبة موطن الأفيال البالغ مساحتها 2 مليون فدان في منطقة أمبوسيلي تسافو كليمنجارو في شرق إفريقيا الشجاعة والتفاني ، حيث يقضي حراس الحياة البرية أسابيع في البؤر الاستيطانية النائية ، مما يعرض حياتهم للخطر كل يوم. توظف مؤسسة Big Life مئات من حراس الماساي ، وتزودهم بالوحدات الميدانية والمركبات وكلاب التعقب والمراقبة الجوية. يمكنك دعم جهودهم من خلال الانضمام إلى نادي رينجر بتبرع لمرة واحدة أو شهريًا.

يعتمد عجل الفيل على حليب أمه في أول عامين من حياته. لذلك عندما يصبح المرء يتيمًا - غالبًا لأن والدته سقطت في قبضة صائدي العاج - فإن حياة العجل على المحك. يرعى صندوق David Sheldrick Wildlife Trust ويطعم ويربي هذه العجول اليتيمة ، وفي النهاية يعيد إدخالها إلى البرية في منتزه Tsavo East الوطني. حتى الآن ، تم إنقاذ 150 عجلاً بهذه الطريقة.

منظمة قائمة على الأبحاث بدأت حياتها باسم Save the Elephants - جنوب إفريقيا ، Elephants Alive! كان يراقب أحد أكبر تجمعات الأفيال المستمرة في جنوب إفريقيا لأكثر من 20 عامًا. وتعتقد أن المعرفة الواسعة بحركات الأفيال واحتياجاتها أمر حيوي لضمان بقائها على المدى الطويل.

مشروع لمكافحة الصيد الجائر في كينيا يعمل مع مجتمعات الماساي لمساعدة الناس والفيلة.

على ضفاف نهر زامبيزي ، حيث تشترك بوتسوانا وناميبيا وزامبيا وزيمبابوي في الحدود ، تقع بلدة كازونجولا ، حيث تدير منظمة الأفيال بلا حدود (EWB) عملية الحفظ العابرة للحدود الوطنية. تعبر الأفيال الأفريقية بانتظام هذه الحدود الدولية ، مما يجعلها تحت رحمة السياسات المتغيرة وقوانين الحفظ. باستخدام أحدث تقنيات المراقبة ، تتعقب EWB تحركاتها وتعمل مع السلطات المحلية لإنشاء ممرات هجرة آمنة يمكن للأفيال التحرك من خلالها بحرية.

في حديقة هوانج الوطنية ، زيمبابوي ، تتعرض الأفيال وغيرها من مجموعات الحياة البرية لخطر الصيف الجاف جدًا وكذلك من البشر. في عام 2005 ، أدى الجفاف المدمر بشكل خاص إلى فقدان عشرات الحيوانات لأرواحها. على خلفية هذه الكارثة ، تم تشكيل أصدقاء هوانج لضخ المياه من المصادر الجوفية ، وتوفير آبار المياه حتى في أشد الظروف قسوة.

تقع زامبيا في قلب الجنوب الأفريقي ، وتحيط بها أربعة بلدان حددتها سايتس كمراكز للصيد الجائر والاتجار بالعاج. يعمل مشروع Game Rangers International Wildlife Crime Prevention Project مع منظمات الحفظ وإنفاذ القانون لإنهاء التجارة غير المشروعة في الحياة البرية في زامبيا وعبرها.

مالاوي هي واحدة من أفقر البلدان وأسرعها نموًا في العالم ، مما يضع موطنها الطبيعي تحت ضغط شديد. في عام 2008 ، أطلق صندوق Lilongwe Wildlife Trust أول مشروع له ، وهو مركز الحياة البرية ، كملاذ للحيوانات التي يتم إنقاذها ومركزًا تعليميًا. تعمل المنظمة غير الحكومية الآن في جميع أنحاء البلاد في عمليات الإنقاذ والدعوة والتثقيف في مجال الحفظ.

منذ عام 2007 ، عملت على إنقاذ مجموعة من الأفيال الشهيرة جنوب تمبكتو - واحدة من مجموعتين من الأفيال الصحراوية ، مما يجعل هجرة الأفيال الأطول في العالم. يعمل المشروع مع السكان المحليين لتطوير خطط للحفاظ على الأفيال بما في ذلك عكس تدهور الموائل ، ودوريات لمراقبة الأفيال ، ويوفر التدريب للمجتمعات في إدارة الموارد.

مقرها في تنزانيا ، تعمل مؤسسة PAMS في الحفاظ على الحياة البرية والمجتمع. وتشمل مبادراتها تدريب الكلاب على اكتشاف العاج الذي يتم تهريبه على الحدود ، ودعم الحكومة التنزانية للقيام بجهود مكافحة الصيد الجائر.

يعمل الصندوق في شمال كينيا منذ 20 عامًا لبناء مشاريع تعمل ضمن الحدود الثقافية لشعب سامبورو. قاموا معًا ببناء فريق صغير من الكشافة المحاربين ، الذي تدعمه خدمة الحياة البرية في كينيا ويوفر رابطًا بين المجتمع والفيلة.

تعتبر الأفيال في محمية سامبورو الوطنية بشمال كينيا من أفضل الأفيال التي تمت دراستها في العالم ، وذلك بفضل عمل مؤسسة Save the Elephants. يقع مركز الأبحاث الرئيسي للمؤسسة الخيرية في سامبورو ، حيث كانت من قبل رائدة في تتبع نظام تحديد المواقع العالمي (GPS) لمجموعات الأفيال ، وتواصل محاولة فهم النظم البيئية من منظور الأفيال. تذهب التبرعات إلى مشاريع بحث وحماية مختلفة ، من المراقبة الجوية لمكافحة الصيد الجائر إلى فهم أفضل لتحركات هجرة القطعان.

STEP هي منظمة أبحاث وحماية الأفيال التنزانية تعمل في Ruaha-Rungwa و Udzungwa-Selous في جنوب تنزانيا ، وهي المناطق الأكثر تضررًا من الصيد الجائر. يعمل المشروع مع سلطات الحياة البرية وحراس الغابات لزيادة حماية الأفيال ، ومع المجتمعات لتعزيز التعايش بين الإنسان والفيلة من خلال مشروع سياج خلية النحل.

الصيد الجائر هو التهديد المباشر. ولكن هناك تهديد آخر ، ربما يكون أكثر خطورة على الأفيال الأفريقية: فقدان موطنها مع نمو الاقتصادات وتصاعد المنافسة على الأراضي. تُعد مساحة للعمالقة جهودًا رائدة في كينيا والغابون وأوغندا لتقليل صراع الأفيال البشرية بأسوار مكهربة مصممة خصيصًا ، وتقضي الكثير من الوقت في العمل مع المجتمعات المحلية لتوضيح سبب المساعدة من الأسوار.

من خلال تنفيذ مبادرة حماية الفيل ، تقدم Stop Ivory أكثر من 15 دولة أفريقية بالدعم المالي والتقني لمنع العاج من الاستخدام الاقتصادي ، وإغلاق أسواق العاج المحلية ، وتطوير خطط عمل الأفيال الوطنية. تجمع المنظمة غير الحكومية الأموال لتنفيذ هذه الخطط ، وتقدم منحًا لضمان الحفظ على المدى الطويل.

تشتهر هذه المنظمة غير الحكومية اليابانية الكينية بحملتها "لا جيل للعاج" ، والتي تهدف إلى تغيير مواقف المستهلكين اليابانيين تجاه العاج.

استثمرت Tusk حوالي 30 مليون جنيه إسترليني في 60 مشروعًا للحفاظ على البيئة في جميع أنحاء إفريقيا منذ تأسيسها في عام 1990. يعد التعليم والتنمية المستدامة في صميم نهجها للحفظ ، حيث تعمل مع المدارس المحلية والمجتمعات الريفية لتعزيز التعايش السعيد بين الحياة البرية المعرضة للخطر وبين عدد السكان البشري المتزايد باستمرار.

مقرها في تسافو ، كينيا ، تعمل الثقة في مجموعة متنوعة من مناطق الحفظ: المراقبة وجمع البيانات ، تثقيف المجتمع ومركز تسافو لإنقاذ الحيوانات.

يقع Trust في شمال شرق بوتسوانا ، وهو عبارة عن مبادرة لإعادة بناء ثقوب المياه لأكبر قطيع من الأفيال في إفريقيا. والهدف من ذلك هو إعادة فتح 12 بئراً كان يتم صيانتها سابقاً من قبل مشغلي الصيد التجاريين. تمت صياغة خطة ضخ جنبًا إلى جنب مع إدارة الحياة البرية والمتنزهات الوطنية التابعة لحكومة بوتسوانا. ستوفر حفرة واحدة المياه لما يقرب من 800 فيل يوميًا خلال موسم الجفاف.

باتريك كيلونزو موالوا هو مؤسس Tsavo Volunteers. يُعرف باسم رجل الماء لأنه يهدف إلى توفير المياه للفيلة والحيوانات الأخرى في أوقات الجفاف. تذهب الأموال التي يتم جمعها لاستئجار الشاحنات التي يستخدمها لتوصيل المياه.

المجموعة التي تقف وراء حملة Ninety-Six Elephants (انظر قسم الحملة والضغط والتثقيف أعلاه) لها وجود في 15 من 37 موقعًا لتربية الأفيال الأفريقية ، من السافانا في شرق إفريقيا إلى خليج غينيا. تساعد التبرعات جهود WCS لوقف تدهور موائل الأفيال ومنع جرائم الحياة البرية من خلال تزويد حراس الغابات بالموارد التكنولوجية الأساسية وجمع المعلومات الاستخبارية.

تهدف المؤسسة إلى المساعدة في الإدارة طويلة الأجل للمناطق المحمية في إفريقيا. تقوم حاليًا بجمع الأموال لشراء طائرة لبرنامج مراقبة جوي في تشاد ، وستشارك مع حراس الحياة البرية المحليين لتتبع قطعان الأفيال ومراقبة الأنشطة غير القانونية.


محنة الفيل الآسيوي

جربه واعثر عليه على خرائط جوجل ولن يحالفك الحظ. Ban Tathit هي قرية صغيرة في جنوب مقاطعة سورين في تايلاند. تشتهر مقاطعة سورين بطقسها الجاف ، والفقر ، وإنتاج الحرير ، وأرز الياسمين ، وبالطبع الفيلة. سورين هي واحدة من الأماكن القليلة في العالم التي لا تزال فيها الأفيال تسير في شوارع القرى أمرًا شائعًا.

هذا ليس مكانًا نموذجيًا يتردد عليه السياح. للوصول إلى القرية ، تستغرق الرحلة بالقطار سبع ساعات من بانكوك تليها ساعة بالسيارة. استغرق هذا وقتًا أطول بالنسبة لنا ، حيث أنه خلال موسم حصاد الأرز ، كانت معظم الطرق السريعة تنخفض إلى حارة واحدة مع تجفيف الحبوب الثمينة في الجانب الآخر. يتنقل معظم سكان القرى في سورين باستخدام السكوتر أو الدراجة النارية إذا كانوا محظوظين بما يكفي لتحملها.

الأفيال هي الرموز الوطنية لتايلاند وكانت جزءًا لا يتجزأ من الثقافة التايلاندية والبوذية لعدة قرون. يتم تبجيلهم كحيوانات مقدسة ، ويمكن العثور على رمزهم في جميع جوانب الثقافة والتاريخ التايلاندي. يتعرض الفيل التايلاندي (تشانغ تاي) للخطر مثل الأفيال في أجزاء أخرى من آسيا وأفريقيا. إن فقدان الموائل ، وانخفاض توافر الغذاء ، والصيد الجائر ، وتجارة العاج ، والحرب ، والسياحة (نعم ، السياحة) ليست سوى عدد قليل من التحديات التي أثرت سلبًا على سكان وصحة هذه المخلوقات الرائعة. على الصعيد العالمي ، واجهت العلاقة بين الإنسان والفيل العديد من التقلبات على مر التاريخ وتايلاند ليست استثناءً من ذلك.

تم تدجين هذه الأفيال لعدة قرون ، وذلك للقول فقط ، "لماذا لا يمكننا إعادة إطلاقها إلى البرية؟" يشبه السؤال لماذا لا يستطيع جرو فصيل كورجي الذي يحضر رعاية نهارية للكلاب التسكع في غابة شمالية مع مجموعة من الذئاب. إن وجود فيل كجزء من الأسرة يحظى باحترام كبير في المجتمع التايلاندي. لقد تعلم Mahouts فن التعامل مع الأفيال من أسلافهم. أن تكون سائحًا هو إضفاء الشرف على الأسرة ، وبالفعل فإن معظم العائلات التي لديها أفيال في بان تاثيت تعاملهم كجزء من الأسرة. امتلاك الفيل هو علامة على الرخاء والمكانة. ليس من غير المألوف أن يكون لدى الأسرة صور لأفيالهم أكثر من أطفالهم الذين تم دمجهم في ديكور منازلهم.

وراء الكواليس ، يعتبر امتلاك فيل وظيفة بدوام كامل. تأكل الفيلة كل شيء باستمرار. لتجنب وجود نبات يأكل الفيل والذي هو جزء من محصول المزارع ، فإن موطن حيوان آخر ، يتم تربيته بمبيدات الآفات أو مزخرف تمامًا يعني أن هذه الأفيال تحتاج إلى الوصول إلى الخيزران والكثير منه. Planting, cutting, and transporting this vegetation need lots of time and effort. To attend to this means the mahouts, who are often also farmers and need to offer for their families, have to take time away from their crops and other means of providing for the family’s needs.

Like many animals, there was once a time when elephants were utilised for farming and other tasks that allowed the Thai people to give food or increase their prosperity. Predictably, since the industrial revolution reached Thailand, machines have filled this need. In 1989 the utilisation of elephants for logging became illegal in Thailand thanks to the elephant conservation efforts of her Majesty Queen Sirikit of Thailand. Although meant to improve the quality of life of the domestic elephants, it also made the elephant more obsolete in day-to-day life.

Although meant to improve the quality of life of the domestic elephants, it also made the elephant more obsolete in day-to-day life. Today, these amazing animals cannot give to the family economics, but still, need resources for their subsistence. With a lifespan of over 50 years when domesticated, a family must make a long, multi-generational commitment to the animal. If the family is unable to fill their basic needs, they are most likely unable to do this for their beloved elephant. This led to the neglect, trade, and mistreatment of the domesticated elephants.

Street elephants are commonplace in most major cities in Thailand. Although an amazing site to see, this practice is discouraged and often illegal. Street elephants are forced by their owners to live and work in an urban environment. The elephant is forced to do tricks for people’s entertainment. There are some issues with taking an elephant out of its natural habitat and bringing into a concrete jungle. The feet of the elephant are not used to the hot, black, pavement since they typically would walk among the vegetation in the rainforests without potentially sharp metal, curbs, and rubbish. Traffic accidents can also cause injury to humans and elephants alike.

Remember how elephants eat everything? Ingestion of rubbish or pesticides is incredibly harmful to the digestive system of the elephant. Heat exhaustion and dehydration can be problematic, as the elephant requires a clean, plentiful source of water as well as occasional shade. Elephants are also not used to the air pollution of the major cities, and this can be damaging to their respiratory systems. Apparently, elephants are not born knowing how to allow humans to ride them. They have to be trained from a young age through harsh discipline. The bright lights and strange noises can also be confusing to an elephant, which can also be hazardous to them and the humans around them.

There are many amazing and humane programs in Southeast Asia where one can get up close and personal with these amazing endangered animals without supporting illegal or unethical industries. The Bamboo Project Thailand is one such organisation with some volunteer opportunities including the elephant project we participated in. The Bamboo Project aims to help both elephants and the communities they are in by educating tourists and mahouts alike on the humane, ethical, and sustainable practices of caring for the domesticated elephants while respecting their traditional beliefs and culture. The organisation does not support riding elephants or street elephants but does recognise that there is a distinct financial part required to support the quality of life of humans and animals alike. I appreciated this realistic and respectful way of approaching the controversial issue that is the relationship between elephants and people.

With this organisation, we were able to make small contributions to mahouts, families, and elephants in Ban Tathit while having the experience of a lifetime. By assisting with cutting and planting bamboo, it freed up time for the mahouts to devote to other tasks such as farming. We “walked” the elephants to the water and took them for a swim about three times a week. The mahouts are compensated by the Bamboo Project. Who gave us this incredible experience. By providing the mahouts with elephant friendly ways of making money, this reduces the need for the mahout to use their elephant in city streets to profit from tourists.

As participants, we also spent a lot of money on potato crisps, (Thailand has amazing flavours) and ice cream at the corner store. To put the economic situation into perspective, what one person in our group spent on ice cream in a four-day period was equal to the monthly income of some Thai workers after taxes. The economic contribution in the community can help reduce poverty making life better for the humans and animals alike. We were also able to help with the rice harvest, teaching English, and canine care.

The elephants in this village appear in great condition and seem jubilant and healthy. They are even starting to become a bit pampered they now pick off the best green bamboo leaves instead of eating the whole thing! The elephants in the community are reproducing healthy babies on a relatively regular basis. Once you learn about how long and tedious an elephant pregnancy is, you realise this is a rarity!

We were incredibly lucky that our time visiting Ban Tathit and Surin City coincided with the Elephant Festival, the annual Elephant Round Up, and the River Festival. As I saw the unhealthy street elephants walking around in Surin City, I made a mental note that none of the elephants, families, or mahouts I saw was from Ban Tathit. It may not make a huge dent in the massive issue that is the mistreatment of elephants in Asia, however, for that village, it meant they did not have to resort to these practices to support their families and their elephants. For the elephants and families of Ban Tathit, the Bamboo Project is making a difference.


On #WorldElephantDay Learn About the Biggest Study of Africa’s Elephants

Today is World Elephant Day and we thought there was no better time to take a look at the state of Africa’s elephants. To find out how the largest living land animals are faring we spoke with Mike Chase, conversation biologist and founder of the non-profit organization Elephants Without Borders. Starting in 2014, Mike lead the Great Elephant Census, a groundbreaking two-year study that attempted to count, with great accuracy, all of Africa’s savanna elephants. What he found was startling. Over the previous seven years, elephant populations had declined by an astonishing 30 percent, mostly due to poaching. Mike spoke to us about the study from a remote research station in Botswana’s Okavango Delta.

Listen to podcast above or read an edited transcript below.

NATURE: You’ve studied elephants for more than 15 years, could you give us a sense of how elephants are doing overall? Is there some yardstick by which we can measure how African elephants are doing as a species?

Unfortunately, elephants are facing their bleakest moment in the last 100 years. This is a dark time in the history of elephant conservation. I’ve just finished flying an epic aerial survey called the Great Elephant Census, that has attempted to estimate how many elephants are on the African continent. And the results from that study are really shocking. Over a seven-year period, it’s estimated that 144,000 elephants have been killed, largely because of the ivory poaching crisis. That number translates to about 30 percent of Africa’s elephants.

NATURE: How many elephants do we think existed in Africa before human civilization had taken hold there?

It’s difficult to get reliable estimates, but in my estimation the African continent would have been riddled with elephants–possibly in the tens of millions. We know that when Iain Douglas-Hamilton conducted his elephant census in the 1970s, he estimated close on 1.2 million elephants. Our Great Elephant Census, nearly 40 years later, has estimated just under 400,000 elephants. So that is a catastrophic decline over a relatively short period.

NATURE: So you’re saying that even more recently that this decline has increased, is that right?

It has indeed. Our mortality rate suggests that the elephant population is declining by eight percent every year. For the first time in nearly 40 years, elephants are dying faster than they can recruit, so the death rates are higher than the birth rates.

NATURE: Could you tell us a little more about the Elephant Census? And how did you arrive at these numbers?

The Elephant Census was flown across nearly 18 elephant range states, involved nearly 100 scientists from across Africa, and it involved flying at low-level altitude in a fixed-wing plane mounted with high-resolution digital cameras and typically three observers, a data recorder. Every time an elephant herd was observed, it was counted. And to verify the observers’ call outs, photographs were also taken, so we could subsequently go back and accurately estimate how many elephants were seen. So we used state-of-the-art technology, and running complicated statistical analysis, we were able to come up with a really precise and accurate estimate on the number of African [savanna] elephants are left on the continent.

NATURE: How long did that take to scan that much area? A year or longer?

It took us two years, and it was a daunting exercise. When I first announced the Great Elephant Census, there were a lot of naysayers, and people thought it would fail within the first year. But secretly, I didn’t share their doubts. There was a lot at stake. This is an animal that’s in peril and armed with accurate and robust information, we hoped that data would shock people out of apathy. And it certainly has. We’ve seen a huge transition in the last year. The public are certainly more aware. Governments have come on board. China has agreed to close down all its ivory carving factories. So there’s genuine concern for the plight of the African elephant.

But unfortunately, many of the populations are still threatened, if not by ivory poaching, by rapidly growing human populations. Elephants need space. This is the world’s largest land mammal, weighing nearly six tons, and they have huge home ranges. They can embark on epic journeys. Our elephants in Botswana can move upwards of nearly 600 miles in a month. Unfortunately, land that used to belong to elephants has been converted to development, farming, and just human population pressures. Half of the elephant range states’ human population are projected to double in the next 50 years, meaning that many small, isolated elephant populations will probably become locally extinct.

NATURE: Even if we were able to stop poaching completely, which doesn’t seem feasible right now, but would this habitat encroachment still be put elephants at risk? How big of a role does poaching play in the decline that we’re seeing?

Certainly, the ivory poaching crisis is exacerbating the rate of decline in African elephants. It’s made worse by habitat fragmentation. Elephants need space, and Africa’s human population is just growing at an increasingly rapid rate. The highest human population growth rates in the world are found in Sub-Saharan Africa. So if we, by some miracle, happen to stop elephant poaching, elephants would still be endangered by habitat fragmentation and that’s the great tragedy of elephant conservation. They’re just facing incalculable odds from climate change, poaching, habitat fragmentation, human-elephant conflict, droughts, and increasingly being pushed into smaller, smaller islands in which to eke out a living.

NATURE: You’re saying this combination of all these human activities, it’s putting great pressure on them.

إنها. There are some beacons of hope. People have asked me after flying the Great Elephant Census if I’m an optimist or a pessimist about the future. I’m a die hard optimist. I have faith that elephant biologists and the public around the world are genuinely concerned about the plight of the elephant. If I take my country for example, Botswana, my home, we have a government and politicians who are extremely dedicated and committed to preserving African elephants and our wildlife because we understand that ecotourism is a large foreign exchange earner and brings in hundreds of thousands of tourism visitors to our country every year. So our tourists are seeking out Botswana’s wildlife, its large elephant population, the largest in Africa, and wilderness areas, and we’re gaining from successful conservation practices.

NATURE: The Great Elephant Census found that overall, elephants have declined, but you have a great map [انظر أدناه] that was a result of this study, which show that some countries seem to be doing better in terms of elephant conservation. Could you talk a little bit about that and why is there this disparity between different countries?

Credit: The Great Elephant Census

That’s the great irony of elephant conservation. They’re doing well in some countries, we have healthy populations, and in others, they are all rapidly declining. This can largely be attributed to the commitment and dedication of the governments who are less corrupt, are determined to safeguard their wildlife population because of its importance to ecotourism. We can’t be complacent. Here in Botswana and in Southern Africa, what we have seen is that the poaching pressure that was in West, Central, and East Africa is now filtering south. And we are seeing early warning signs of the poaching crisis possibly extending well into Southern Africa, into southeast Angola, southwest Zambia, parts of Namibia, and certainly parts of Botswana.

NATURE: What are governments doing that is most effective to protect elephants?

I can only speak of my experience in Botswana where the government has ensured that the Botswana Defence Force have been deployed to protect our wildlife along our international borders and indeed well within the elephant heartland, the elephant range, so we have effective anti-poaching units. Our wildlife laws and arrests and prosecutions have made it increasingly more difficult for people to commit these crimes. Wildlife trafficking is being given a lot of attention. I can only speak of the case in Botswana where we have very dedicated statesmen to protecting our wildlife heritage.

NATURE: Elephants tusks, known as elephant ivory, are what drives poaching. Some animal products like rhino horn are worth more than their weight in gold. Is that true for elephant tusks as well?

Arguably, this is the most precious and expensive organic material on the market after rhino horn, is elephant ivory, elephant tusks, which are extensions of their upper incisors and can weigh anything from a few pounds up to 100 pounds. It’s these large tuskers which poachers are typically identifying. We’ve lost some really iconic, mammoth African elephants in the last five years to poachers who have sought them out specifically because they’re carrying long symmetrical ivory that reaches down to the ground. Unfortunately, contrary to popular belief in Asia … They think that you can harvest these teeth without actually killing the elephant, but all evidence is to the contrary. Poachers leave African landscapes littered with rotting carcasses from elephants that they’ve killed to cut out these tusks.

NATURE: Do we know what we can do to curb the demand for this ivory?

Well, we have campaigns around the world, which have gained momentum, documentary films, popular news articles, interviews like the one I’m giving you. People in Africa giving voice to the plight of elephants is frightfully important. We’ve just got to carry on. We can’t give up. We’ve got to let people know that these animals are really on a knife edge. And if we continue the rate that we are going, in 10 years time, Africa will have less than 200,000 elephants, and certainly, many will be locally extinct in many parts of their ranges. And that the poaching crisis is extending. Poachers and wildlife traffickers find new hot spots throughout the continent in which to focus on, and currently, it appears that they are moving further down south.

NATURE: People probably aren’t aware that poachers target specific area and basically wipe out entire local populations of elephants.

In many cases, in areas that we flew over, I’m sad to say that we counted more dead elephants than live elephants. That wasn’t uncommon. There were days when I thought that the only good I was doing was recording the disappearance of one of the most remarkable animals that walks our planet. That was really depressing. I thought that the Great Elephant Census, a project which, when I started, was filled with romance and anticipation and excitement about possibly counting vast herds and numbers of elephants. It dawned upon me halfway through the Great Elephant Census that all I was doing as an elephant biologist was recording the annihilation and slaughter of one of the most charismatic animals that walks our planet.

NATURE: That يكون depressing.

Any wildlife biologist or conservationist who comes to the realization that he’s maybe fighting a losing battle, that’s a very daunting and difficult thing to get over, but we persevered. I’m using the Great Elephant Census now, the power of incredible data to drive and motivate for change. We are seeing reduction in poaching in Tanzania, Kenya, Mozambique. The Great Elephant Census really motivated those governments to realize, “Wow, if we don’t do something now and act very quickly, these elephants and these populations could disappear from our countries.” These are symbols of Africa. African elephants are emblematic of our struggle to save Africa’s wildlife, and if we can’t save the African elephant, what is the future for the rest of Africa’s wildlife?

NATURE: Your organization is called Elephants Without Borders. Why is this concept of “no borders” so important?

Elephants, to me, represent a massive liberty. I was fortunate during my PhD study to collar nearly 100 elephants which embarked on epic journeys, many of them across international borders passport-free. So this notion that elephants had the freedom of Africa, could wander across political boundaries really struck a chord with me. I came back home, and based upon the results of my PhD study, these massive free-flowing movements of elephants, started an NGO called Elephants Without Borders. That’s the world that I would like to see us humans, in some small way, replicate. They have the freedom to cross landscapes, contiguous ecosystems and are not constrained by political boundaries and barriers that are put in place.

NATURE: So as these elephant populations exist today, do they have that freedom of movement? Or are they more confined to sort of sanctuaries that keep them safe from poaching?

Unfortunately, the notion and philosophy which we built Elephants Without Borders on, has fallen flat on its face. Elephants within Botswana don’t embark on these epic journeys anymore. They stay within Botswana’s borders where they seek sanctuary and refuge because they are safe. So because of the poaching crisis, elephants are frightfully intelligent, know where they are being persecuted, know where they are safe, and so have sought sanctuary well within Botswana’s

NATURE: It really sounds like this is a very complicated problem, and there’s a lot of factors that contributing to the decline in African elephants. But for people that aren’t on the ground in Africa, what can we do to help? Do things like ecotourism help? It sounds like even tangential things like helping Africa slow its population growth could help.

I always encourage people to come and see elephants in their natural habitat, so eco-travel. Take a safari to where you can see elephants in the wild, and your money is well-spent on conservation efforts. A lot of the tourism lodges that you will stay at have a bed levy, which contributes to conservation, pays for anti-poaching units, pays for schools and clinics, education and awareness programs. At the same time, the travelers gain a greater insight into the challenges and threats of conservation in Africa, and you get to see the most remarkable land mammal in person. So I would certainly encourage people to take a safari to Africa because that would be money well-spent, not only on them but in preserving an extraordinary animal.

Elephant Photo – Credit: Steve Garvie/Wikimedia

Eric is a writer and producer specializing in science and natural history. He is the former digital producer for NATURE on PBS. Originally from Seattle, Eric now resides in Brooklyn, NY.


Elephants Return to the Forest

For almost 4,000 years, people in Thailand and other Asian nations have removed elephants from the forest for use in war, as beasts of burden, and for religious purposes. But as habitats shrink and economies change, the elephant's cultural role is diminishing—and the problems of elephant management are growing. One possible solution is to return the elephants to the forest. "Unlike, say, chimpanzees or orangutans or many carnivores, you have 16,000 [Asian elephants] that are eminently suitable for release [back to the wild]," writes Thai elephant expert Richard Lair in Gone Astray: The Care and Management of the Asian Elephant in Domesticity, a report for the UN Food and Agriculture Organization. "It's almost like having 16,000 white rhino or snow leopards or okapi, just sitting in people's back yards in Asia."

Over the centuries, there has been a continuous exchange between Asia's domesticated and wild elephant populations. Unlike most zoo-raised or domestic species, Asian elephants have never been selectively bred, so they remain genetically wild. "Legally, biologically, genetically, behaviorally, the Asian elephant is a wild animal, clear and simple," says Lair. "Probably three out of four [domesticated] elephants on this continent are taken out at night to feed in the jungle, either with a chain dragging behind the leg, or chained to a tree," he explains. "Almost all of them are able to feed on a wide variety of native plant species. They're very adept going up and down hills. They know how to find water. They're attuned to nature."

Therefore, Asian elephant reintroduction has advantages over other reintroduction projects in which captive animals must be taught how to live in the wild. "These elephants seem to go back straight away and understand immediately what is their food and where it is and how to eat it," says Robert Mather, the country representative for the World Wildlife Fund in Thailand.

Thailand is also an ideal place for reintroduction. Unlike many Asian countries, Thailand has large areas of suitable wild habitat emptied of elephants by ivory poachers or hunters. One such region is the Doi Pha Muang Wildlife Sanctuary. Located in northern Thailand, the sanctuary is large enough to support around 20 elephants. It has the abundant water and varied vegetation a healthy herd needs. In 1997, Queen Sikrit of Thailand released three elephants into the sanctuary to inaugurate the country's first elephant reintroduction effort. The goal of the project is not only to reintroduce elephants into the wild but also to increase the number of areas that can support elephant populations and reduce the various threats to the species, which include habitat loss, unemployment, and neglect.

Ready for Release?

Near Doi Pha Muang is an elephant hospital and holding area. Here, abandoned and injured elephants are sheltered, given medical treatment, and observed for several months to see what future best suits them. Depending on an animal's temperament, age, and condition, it might work in the tourism industry, go to a breeding center, or be released back into the forest.

Ideal candidates for reintroduction are former logging elephants that are already accustomed to living and finding food in the forest. Once an elephant is deemed suitable, it undergoes a thorough physical exam, with blood samples drawn for DNA fingerprinting.

When establishing a new population, the first to be released are older females, as they usually lead wild herds. Next to be released are females with young calves, which help create strong social bonds and develop a natural age and class structure. Next in line are adult males, in order to establish a breeding pool. Last come adolescent elephants, which are closely watched to determine whether and how they are accepted into the now-established herd. "You have to think very carefully indeed about the nature of the elephants you're going to release," explains Lair. "You've got to select one cow which you think everybody else will accept as the leader. You also have to think about the personalities of the other elephants. Will they form a cohesive unit?"

Before the first elephant release in Thailand, the biggest concern was that nobody could predict the animals' behavior. "What would an elephant do when you release it in the forest [after] it's been fed by humans for 20, 30, 40 years?" asks biologist Michael Steuwe, who has radio-tracked reintroduced elephants for the Smithsonian Institution. Would they panic and disappear into the forest—or head for the rice paddies outside the preserve?

Human behavior is another challenge. "You have to be sure that [the animals will] stay inside the forest," says Mather. "That you're not releasing elephants that are dangerous to humans or other elephants. That they're not going to crop-raid. That you're not releasing elephants into areas where angry farmers will shoot or poison them. And of course, you have to make sure the elephants would be able to fend for themselves."

Older Thais remember how to react when elephants are close by, but many villagers who now live on the outskirts of the sanctuary have to be taught how to recognize aggressive signals, such as flattened ears and pawing the ground. "Elephants will always, always let you know that they still have a stake in the land," warns Steuwe. "They will not disappear they will fight for it."

Positive Results

To assess the success of the reintroductions, researchers tracked the whereabouts of the first seven elephants released in Doi Pha Muang for two years. The elephants were fitted with collars that transmitted signals up to a weather satellite, and the signals were relayed to the program's Bangkok office.

Additional detailed monitoring took place on the ground. Groups of several rangers translated satellite data onto maps and trekked into the forest to observe the seven animals in the wild. They also followed radio signals from ground transmitters attached to the elephant collars. The rangers took notes on what the elephants ate, where they slept, and how the herd structure was developing. To monitor the elephants, the team also used cameras and radios during the day and infrared scopes at night.

"We can quite happily and confidently say that the elephants really started to fend for themselves from the word 'go,'" reports Mather. "They seemed to know exactly where to find food and what to eat. They had no problem finding water." Even more encouraging, though the released elephants had lived close to humans for decades, they all moved deeper into the forest rather than into nearby agricultural fields. As is customary for wild elephants, the animals stay near their water source in the dry months but move around during the monsoon season to pursue the lush vegetation that springs up.

Most significantly, the elephants reverted instinctively to wild behavior. The herd took up a recognizable structure. Originally easily approachable by humans, they now call out warning sounds to each other if they smell humans and avoid contact even with their long-time mahouts. "It'll be interesting to see how long it takes before even a mahout, whose whole life has been spent around elephants, feels it's not really safe to get close," says Mather.

Elephant Expansion

Elephant reintroduction has expanded in Thailand after the success of the initial release. More than two dozen domesticated elephants have been returned to Doi Pha Muang Wildlife Sanctuary and Kaeng Ka Charn and Mae Wa-Mae Wok National Parks, and more wait in the wings. To learn about the latest efforts of the Elephant Reintroduction Foundation, which was established in 2002, visit the group's blog.

Despite Thailand's successes, many questions remain about the future of elephants in Asia overall. Many other countries don't have any suitable habitat left or have yet to realize that elephants are a valuable resource in need of protection. "Or simply," in Richard Lair's words, "that these are. wonderful creatures that have a right to exist."


شاهد الفيديو: النفايات الصناعية (أغسطس 2022).